Hidroponia: cultivar plantas sin tierras

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La hidroponia es un sistema que sirve para cultivar cosechas usando soluciones minerales ricas en nutrientes en vez de tierra. Normalmente, las raíces anclan la planta en el suelo y absorben toda el agua, los minerales y los nutrientes. No pueden alimentarse de la tierra, pero dependen de las disoluciones que ésta contenga.

La hidroponia prescinde de la tierra y consiste en cultivar plantas con sus raíces suspendidas en una solución ventilada de nutrientes, en invernaderos. las raíces también pueden ser soportadas en medios inertes, como grava o arena, donde se inundan en una solución fertilizante. los tomates, pepinos y pimientos cultivados hidropónicamente en invernaderos ubicados en los desiertos de Estados Unidos producen de 5 a 10 veces más cosechas cada año que los cultivados en campos irrigados al aire libre. A nivel mundial, los invernaderos hidropónicos cubren actualmente un área equivalente a 17,500 canchas de fútbol, y producen cosechas por un valor de entre 6 y 8 mil millones de dólares al año.

Se está desarrollando un nuevo uso para la hidroponia: se cultivan algas en tanques que se dejan bajo el Sol. Debido a que se desarrollan 20 veces más rápido que los cultivos tradicionales, se pueden cosechar diariamente para después pasar a un proceso de fermentación y producir etanol (biocombustibles). Como las algas absorben CO2 de la atmósfera mientras crecen, este proceso ayuda a reducir los niveles atmosféricos de gases de efecto invernadero.

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