¿De qué está hecho el papel?

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El ingrediente base de la mayoría de los papeles es la madera, así que el primer paso en su fabricación es cosechar árboles. Una vez que los árboles se talan y se les quitan las ramas, se transportan a una fábrica de papel. En cuanto llegan, se pasan por un tambor descortezador donde chocan y se frotan unos contra otros. Este proceso retira toda la corteza que, aunque tiene otros usos -como combustible de calderas, por ejemplo-, es un obstáculo para la fabricación de papel blanco.

En la siguiente etapa del proceso, los troncos descortezados se envían a una enorme máquina troceadora, la cual los corta en pedazos pequeños. Las astillas de madera se colocan en calderas de alta presión llamadas digestores. Éstos reducen las astillas a una pulpa viscosa similar a la avena la cual, una vez extraídas del digestor, tiene una composición de una parte de fibra por cada 200 partes de agua.

Después, la pulpa se deposita en una malla sobre la que pasan rodillos, gracias a lo cual se elimina la mayor parte del agua y se obtiene una capa delgada de papel crudo. Éste se prensa y calienta en una serie de cilindros secadores donde se elimina cualquier remanente de humedad. Por último, el papel se trata con una solución de almidón que sella su superficie y ayuda a evitar la absorción excesiva de tinta durante la etapa de impresión.

Históricamente, la producción de papel ha pasado por 3 fases, desde la creación manual y a la medida de pequeñas hojas individuales hechas de fibras vegetales y tela, a fábricas de papel de mayor escala alimentadas por agua, hasta las actuales instalaciones completamente automatizadas.

En la actualidad, muchas ediciones de tapa dura se producen usando papel sin madera, creado exclusivamente a partir de pulpa química, ya que tiende a amarillarse menos que el papel hecho a base de pulpa de celulosa.

Entonces, el papel pasa por la siguiente proceso de producción: 1) Tala. 2) Descortezado. 3) Astillado. 4) Digestión. 5) Reciclado. 6) Pulpa de celulosa. 7) Secado. 8) Prensado. 9) Tratado. Recuerda que el papel no es algo que usemos desde hace poco, el papel como tal, así como lo conocemos se comenzó a producir en el año 105 d.c. en China.

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